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事業紹介

新規事業

メタンハイドレート

メタンハイドレートは、メタンと水が結合して結晶化した固體で、水深500mを超える低溫かつ高圧な環境が保たれている海底面下に大量に存在しており、國産の新たなエネルギー資源になる可能性があるとして注目されています。

日本近海では、海底面下數百mに存在する砂層の砂粒と砂粒の間に存在する「砂層型」と、海底面から海底面下100mほどの範囲にガスチムニー構造と呼ばれる塊狀で存在する「表層型」の、2つのタイプのメタンハイドレートの存在が確認されています。太平洋側では、東部南海トラフ海域の砂層型メタンハイドレートの原始資源量が、メタン換算で約1.1兆立方メートル*1と評価されています。また、日本海側では、國による2013年度から3年間の資源量調査で、表層型メタンハイドレートが存在する可能性のある1,742 箇所のガスチムニー構造*2が確認されています。

2013年3月に、砂層型メタンハイドレートを対象に、渥美半島~志摩半島沖の第二渥美海丘において、國による第1回メタンハイドレート海洋産出試験が実施され、海洋では世界で初めて、メタンハイドレート層から約6日間連続で、日量平均2萬立方メートル、累計約12萬立方メートルのメタンガスの生産に成功しました*3。2017年4月~7月には、第2回メタンハイドレート海洋産出試験におけるガス生産実験が実施され、2坑井合計生産期間36日間で累計約26萬立方メートルのガス生産を行いました*4。國は、これらの結果などを踏まえて、2023年以降の民間主導の商業化プロジェクト開始を視野に、國際情勢を見ながら、引き続きメタンハイドレートに係る技術開発を進めるとしています*5。

JAPEXの取り組み

當社は、わが國における將來のエネルギーの一つとして、メタンハイドレートの可能性に早くから著目し、石油?天然ガスE&Pで培った技術や知見を活用し、第1回メタンハイドレート海洋産出試験のオペレーター業務受託をはじめとする、わが國のメタンハイドレート資源の研究開発に貢獻してきました。

2014年10月には、當社を筆頭株主に、石油開発會社やエンジニアリング會社など民間企業11 社で日本メタンハイドレート調査(株)(JMH)を設立し、日本におけるメタンハイドレート開発の知見の共有を図っています。

JMHは、2015年4月に「メタンハイドレート海洋産出試験オペレーター業務」(第2回メタンハイドレート海洋産出試験)を(獨)石油天然ガス?金屬鉱物資源機構(JOGMEC)より受託しました。2016年5月から渥美半島~志摩半島沖の第二渥美海丘で、調査井、観測井、ならびに生産井合計5坑井の事前掘削作業を実施し、2017年4月から7月にガス生産実験を実施しました。

表層型メタンハイドレートについても、資源回収技術?探査技術の調査?研究開発などへ、當社としての參畫の可能性を追求していきます。

第2回メタンハイドレート海洋産出試験のようす
第2回メタンハイドレート海洋産出試験(ガス生産実験)のようす
寫真提供:メタンハイドレート資源開発研究コンソーシアム

*1 メタンハイドレート資源開発研究コンソーシアムパンフレット(2014年度版)參照
*2 2016年9月16日経済産業省ニュースリリース參照
*3 経済産業省メタンハイドレート開発実施検討會 第26回配布資料5參照
*4 経済産業省メタンハイドレート開発実施検討會 第33回配布資料5參照
*5 2013年12月24日に経済産業省により公表された海洋エネルギー?鉱物資源開発計畫參照

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